La Barbacane

ul. Basztowa

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Joyau des fortifications de Cracovie. La Barbacane, un des plus beaux bâtiments de l’architecture médiévale militaire d’Europe, n’a jamais été prise d’assaut. La légende veut aussi que ses défenseurs aient réussi à repousser l’attaque d’une armée ennemie … d’un seul coup de fusil!

Cette construction originale fut élevée dans les années 1498-1499 pour protéger la partie Nord des fortifications de Cracovie, la seule à être dépourvue d’obstacles naturels (étendues  d’eau, marais). La Barbacane était reliée à la Porte Saint-Florian par un col, c’est à dire un couloir de pierre fortifié. A l’intérieur le bâtiment était pratiquement vide, afin qu’on puisse y réunir un grand nombre de défenseurs. La légende veut que Marcin Oracewicz, artisan passementier (les passementiers s’occupaient de la fabrication des ceintures, des franges et des galons) ait repoussé d’un seul tir l’attaque de l’armée russe en 1768, en tuant avec son fusil, chargé paraît-il d’un des boutons de sa longue veste, le général russe Panine. 

Au XVIe siècle, la Barbacane abritait les écuries municipales. Avec le progrès de l’art de la guerre, la Barbacane perdit son importance; au début du XIXe siècle, elle fut même menacée d’être démantelée. Heureusement, elle évita le sort de la majorité des fortifications de Cracovie ; on ne détruisit que le col qui la reliait à la Porte Saint- Florian.

Le « Rondel » de Cracovie est l’une des trois barbacanes gothiques à avoir survécu jusqu’à nos jours, aux côtés de celles de Carcassonne et de Görlitz – c’est certainement la plus grande d’entre elles et la mieux conservée.

La Barbacane en chiffres:

  • épaisseur des murs – 3 mètres
  • diamètre intérieur – 24,4 mètres
  • dimensions de la fosse entourant originairement le bâtiment – 24 mètres de large et 3 mètres de profondeur
  • deux pont-levis permettaient d’accéder aux deux portes de la Barbacane – une du côté de Kleparz, l’autre du côté de la porte Saint-Florian
  • 7 tourelles d’observation;
  • 130 postes de tir (archères)
ul. Basztowa
Sur: sans obstacles
Pour lequel: pour les enfants
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